嘉靖二十多年不上朝,为什么还能大权在握?

2019-07-25

作者:倬琰

当年有一部'神'剧,说它神是因为真的精彩,将大明朝最'有意思'的皇帝的一段精彩历史刻画地生动又真实。这部《大明王朝1566》里,天才且孤傲,一度勤政爱民但又怠政无为的嘉靖帝,是明朝最具争议的皇帝之一。在后期20多年修道惰朝的日子里,看似内有宦官干政,外有严嵩专权,事实上他却牢牢地掌握着权力一刻都没有丢。他是怎么做到的,他又是怎么在后世被认为如此昏庸。


┃莫欺少年弱

嘉靖的即位是个'错误',或者更准确的讲是个意外。'会玩儿'的正德皇帝三十岁就把自己'玩'死了,没留下一个儿子,连养子都没有。

【嘉靖画像】

正直但也擅权的内阁首辅杨廷和,拿着朱元璋的《皇明祖训》以'兄终弟及'的原则,选了明宪宗的侄子、明武宗正德皇帝的堂弟,兴国的继承人朱厚熜,后来的嘉靖帝。那时的嘉靖才十五岁,选择他,除了宗法上确实是血缘最近的皇族外,一个年幼的小皇帝也符合杨廷和一般老臣的想法。

只不过,所有人都想错了,嘉靖既不是前面朝代诸多被权臣'挟持'的小皇帝,也不是后面被老师压制的孙子万历。初一登位,嘉靖就给了正德老臣们一个大大的下马威,这个事在历史上被称为'大礼议'事件。

这件事起因很简单,也不能说是杨廷和等人欺负小嘉靖。作为一个藩王入嗣,也就是小宗入继大宗的继承人,自己做王爷的的父亲的封号是一个很需要商榷的问题。而作为'守礼'的老臣们,搬出汉哀帝和宋英宗的先例,因为这两人都是旁支即位,所以他们都是认正宗为父,称自己的父亲为'皇叔'。

如果只从宗法礼议和历史经验来看,这样并没有啥问题,老臣们也能继续展现着自己的影响力,一切看起来都很美好。但嘉靖无法接受,且不说争权,认伯父做父亲是实实在在的背叛自己的生父。

事情就这样僵持下来,嘉靖朝的新科进士张璁出头支持嘉靖,提出当年汉哀帝和宋英宗都是在前任皇帝死前就正式过继立为太子,所以他们那样做是没问题的,但嘉靖和他们不一样。聪明的嘉靖抓住了救命稻草,而且开始借势而为。

嘉靖首先软硬兼施,既痛哭流涕扬言要退位、又拿出皇帝的权威强行让自己的母亲以皇太后的礼议搬入了皇宫。这是嘉靖的第一步胜利,三年之后,随着地位的稳固,以及以张璁、桂萼为首的支持嘉靖的'议礼派'势力渐渐强大,嘉靖开始反攻。

张璁等人顺着嘉靖的意思,上书请求将嘉靖生父的尊号定为'皇考兴献帝',其实就是让朝廷承认嘉靖生父也算作正统。看到羽翼渐丰的嘉靖蠢蠢欲动,杨廷和以辞职为要挟,嘉靖早就厌恶杨廷和的跋扈,因而直接顺坡下驴,同意了杨廷和的辞职,这个最难啃的前朝遗老,没想到就这么'被自己'罢黜回了家。

【嘉靖-艺术形象】

原本势力强大的前朝官员团体瞬间群龙无首,不得以想到了采取'激进'的做法。这些老臣首先作了一篇《大礼辨》的文章,以王阳明的大弟子邹守益和前朝状元唐皋为首上书反对。嘉靖自然很生气,罢黜了一批大臣,但因为人数实在太多,双方勉强达成了一致。

几个月后,看到风波过去的嘉靖再次打算更改尊号,这次群臣们真的不干了,直接在杨廷和之子杨慎的带领下,二百多位大臣在左顺门边跪边哭了一天,要求嘉靖改主意。原本嘉靖害怕法不责众,事情搞太大,但看到群臣不给自己面子,也就撕破了脸。

嘉靖这次没有抚慰,甚至没有斥责,直接命令锦衣卫逮捕了为首八人下诏狱,把十几个四品以上官员停薪留职察看,一百三十多五品以下官员则很悲催直接施以廷杖,打死了十六个人。

这场'左顺门事件'后,前朝老臣基本被嘉靖清洗殆尽,即使没有被罢黜的也不再敢反对嘉靖。而以张璁为首的'议礼派'们则因此一飞冲天,纷纷掌管六部甚至进入内阁,嘉靖朝的主体文官队伍在仅仅三年的时间里,因为'大礼议'被彻底换血,身边基本全都是自己的心腹或者自己即位后才及第的读书人。

除了'心腹'们的配合,'大礼议'的胜利是嘉靖依靠使用自己的绝对皇权达到的,这使得嘉靖在加强了自己的皇权的基础上,也更加会使用权力。自此之后,嘉靖朝的官员们各个对嘉靖言听计从,所有的国家大权被他牢牢地握在了手中,这为他日后所谓的大规模'放权'却还不丢权打下了基础。

【严嵩-艺术形象】

这也是为什么如《大明王朝1566》里面所表现的那样,嘉靖把所有事情都丢给严嵩,自己去修仙求道,可严嵩且不说没有机会篡权,还始终战战兢兢地猜着嘉靖的心思过活。最后当想要除掉严嵩的时候,看似权倾天下做了二十年的首辅,嘉靖不费吹灰之力就除掉了整个严家父子。


┃中兴带集权

嘉靖很出名,出名在他二十年不上朝,出名在他喜欢求仙问道,出名在他为了炼丹而搞出的秘辛野史。但其实,嘉靖是带领明朝走回富强的人,虽然最后变成了'明实亡于嘉靖'的结果,但他实实在在弄出来过一场'嘉靖中兴'。

【明世宗着衮龙袍画像】

嘉靖是个天才少年,虽然从小不是被作为皇位继承人培养,但命运让这个合适的人做了皇帝。嘉靖很敏锐的发现了明朝以及皇帝权力逐渐衰弱的原因,组成权力的体制出现了问题,当然如果站在旁观者的角度,被嘉靖'改正'的体制其实没啥问题,皇帝的权力得到制衡,而不至于独大。

只不过,这可不是嘉靖喜欢的。由于从宣德皇帝开始的历代明朝皇帝,要么比较弱势、要么比较胡来,这给了文官和宦官的膨胀机会。到了嘉靖时期,文官和宦官已经成了能够制衡皇权的力量。尤其是文官们,内阁的成熟使得阁员尤其是首辅已经开始有了近乎宰相的强大权力。甚至宦官都能在朝政上说得上话。

嘉靖为中兴做的第一项准备,就是压制这两个集团的势力。由于文官比较强大,嘉靖就先拿宦官开刀。嘉靖时期,宦官被非常严厉地禁止干政,惩处力度是前面几朝都罕有的。之前,宦官的最主要部门司礼监手握着'掌印'、'秉笔'等实质性大权,碰上衰弱的皇帝和强势的宦官,甚至可以替皇帝施政。

嘉靖首先将司礼监的实权剥夺,仅仅变成了摆设和真正服务于自己的机构。同时,宣德朝以降,各地都有不同级别、不同职权的镇守太监,虽然皇帝们的本意是让他们为自己看着下面,但这些太监久而久之变成了'土皇帝',皇帝都快无法控制。嘉靖将各地的镇守太监悉数召回裁撤,经过仔细甄选,留下可信忠心的继续给自己服务。

解决掉了宦官集团,嘉靖的权力也就更大了,他就再次对文官集团下手了。之前因为'大礼议'和'左顺门事件',以杨廷和为代表的前朝老臣都基本被清除。但这还不够,为了自己的权力,也为了此时嘉靖还有的改革热情,嘉靖对文官的职能和任用都进行了革新。

首先,嘉靖赋予了内阁成员密奏的权力,这可是个好权力,但嘉靖不傻,所有阁臣都能密奏,嘉靖也就有了秘密控制所有人的能力。同时,嘉靖还不停地制衡各方势力,不让任何一派占上风,这使得大臣们无法串通一气,密奏也就有了监视的功能。

在做完这些事情后,嘉靖的权力更加强大且坚固。文官和宦官都不再对自己掣肘,《大明王朝1566》里不断重复这样的场景,每一个最有权的宦官都权势熏天,但嘉靖都能够随时撤换,一旦没有用了,看起来有再大的权力也没有用处。新上任的大宦官依然有权,但也同样逃不了这个命运。

【嘉靖-影视形象】

嘉靖依靠着雷厉风行的行动,确确实实斩除了很多弊端。比如在经济上,由于大权在握,嘉靖有能力核查全国所有的皇亲贵戚和高门大户的田庄数量,并限制他们继续兼并土地。民众有了更多的土地,税收也就得到了改善,嘉靖顺势降低了税率,因而在嘉靖前期,百姓的负担是明朝开国以来最轻的时期之一。

这些措施,使得嘉靖朝前半段,国家财政稳定,国库充足,甚至每年还能存下五百多万两白银,军队粮草更是可以使用十数年。也是在这一时期,明朝的商品经济得到了大的发展。

任何事情在进入良性循环后都会越来越好,因为不断加强的皇权,以及越来越好的经济,嘉靖的地位越来越稳固,没有了灾祸反对与争议也几乎没有。没有了任何威胁,聪明的嘉靖知道,自己可以开始自己的'放纵'人生了。


┃昏庸&无为?

嘉靖出名在这,被批评也是在这,那就是他在统治的后半段不理朝政、任用奸臣、求仙问道,而最终导致了自己亲手打造的高峰在自己的手上衰落。

嘉靖算不上昏君,他是倦怠了,大明朝在他的'新政'下重新有了欣欣向荣的景象。这个天才觉得没有意思了,即使在那二十年不上朝的时间,嘉靖也从没有昏头。看起来他只知道炼丹而不理朝政,实际上每道奏折、每条密奏,嘉靖都亲自过目并批阅,宦官无法干预,严嵩也从没有能力自己决定。

【影视中修道形象的嘉靖】

暂且不马后炮地说最终结果,仅从用人来说,嘉靖都是经过认真代的考量的,他任用严嵩父子,虽是严家父子善于逢迎,但嘉靖也却是想要用他们的能力。《大明王朝1566》最后有一段表现,在这里嘉靖说:'古人云'圣人处,黄河清',可黄河什么时候清过?不能只因水清而偏用,也不能因水浊而偏废。黄河一旦泛滥,朕便治理,这是朕罢严嵩杀严世蕃的道理;长江一旦泛滥,朕也要治理,这是朕罢黜杨廷和,杀杨继盛的道理。'

嘉靖从来没有昏头,他一直知道自己要什么,他要的一直是大权独揽。只不过,前半段,他还要天下昌盛,社稷安定;后半段,要的是自己的快乐,和对长生的追求。

只不过嘉靖也不是个贤君,大明实始亡于嘉靖,并不是对他的污蔑,就像唐玄宗一样,'玩'累了,就想真的玩一玩,只是没想到一不小心玩大了。明朝在嘉靖时期达到了一个小高峰,经济的富足、国家的稳定,让自负、得意的嘉靖觉得自己不需要再像前二十年那样辛劳。天下大臣全在我手,天下大政全出我手,玩一玩,又何妨。

那嘉靖又是否是无为,嘉靖从来都不是真无为。嘉靖很明白一个道理'一旦把话说出来,就会成为话的奴隶',他常说《道德经》里的一句话'其政闷闷,其民淳淳;其政察察,其民缺缺'。宫廷内外的事情,交给司礼监和内阁做,自己看似无为而治,实则清清楚楚地看着所有人。

【高拱、张居正-影视形象】

还是《大明王朝1566》里面,有这么一个桥段:嘉靖给儿子裕王、也就是之后代得隆庆帝出了一道谜语,谜面是'好雨'和'明月'两个词。裕王不敢怠慢,召集徐阶、高拱、张居正等人一起解密,好不容易解出来谜底是,嘉靖想让李时珍给自己看病以及让他们给海瑞定罪。但这并不是最重要的,重要的是当大太监陈洪向嘉靖回禀的时候,嘉靖其实早就对裕王等人解密的过程了解的一清二楚,只是想看看他们到底会怎么做。

这何止不是无为,这简直是无所不为。既玩着'无为而治',又把整个国家和所有大臣治理得服服帖帖,纵观整个帝王史,嘉靖也是独一份儿了。


如果只以嘉靖自己的人生感受而论,他是个成功的人,既做了事又让自己开心;如果以一个皇帝的身份而论,他是半个成功的皇帝,中兴社稷,历朝历代也没有太多皇帝做到;但从整个国家而论,却实实在在是失败的,皇权被削弱的势头在嘉靖这彻底被遏止,从此以后皇权越来越强大。而后期嘉靖'让自己开心就好'的作为,也让一度繁盛的商品经济走了下披路。虽然不上朝,却掌控国家,他很有水平。虽然不是昏君,但也确实不是一个好皇帝。

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