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严嵩是明代的头号大贪官,最后是怎么死的?很凄惨

2021-02-19

    作者:赵心放

    严嵩的经历真格儿特别,在官场沉浮四十年籍籍无名,但他六十岁后发迹,爬上了一人之下、万人之上的位置,窃权弄柄,成为当时天下头号大贪官,真让人不可思议。

    (一)沉浮官场四十年

    严嵩字惟中,号介溪,又号勉庵,生于明宪宗成化十六年,其父是个读书人,死时对严嵩说:其他人买田产留给后代,我只是把书留给你,你要好好学习,为人处事挣钱置物的方法都在书里面的。严嵩觉得父亲讲得在理,加之本人天资聪明,学习勤奋,十几岁中乡试头甲,24岁中进士,被授予庶吉士,当上了中央政府的一般工作人员,不久调任翰林院编修。

    明代的规矩是,进士才能入翰林院,有翰林院工作资历的人才有机会任内阁职务。严嵩调任翰林院为以后入阁打下了基础。

    任翰林院编修不久,严嵩离开京城,在家乡度过了十年,史载有为祖父守孝和本人养病两种说法。后来回京城先后当过国子监祭酒(相当于现在的大学校长)、皇帝的侍讲、礼部尚书兼翰林院学士等职务。严嵩62岁时,嘉靖皇帝诏令他以尚书兼武英殿大学士入直文渊阁,不久任命他为首辅。明代不设宰相,他成了朝廷中级别最高的官儿。

    他中进士入仕有四十多年,到六十多岁才爬上了权力的顶峰,真格儿算是仕途中的奇人了。究其原因,一是在家乡那十年间学习勤奋,读了不少书,很擅长写诗,散文和骈文这些更是一流高手,此外他注重与天下文人学士交流,提高了自己的社会声誉。二是给皇帝当侍讲这个职务对他后来的发展至关重要,诗文功底好,加之会吹拍,嘉靖皇帝对他青睐有加。

    ( 嘉靖皇帝 )

    (二)上台便把狰容露

    也许是生活的艰难,也许是仕途的沉浮,也许是……反正严嵩上台伊始就不择一切手段抓权敛财,编织各种关系网,排挤打击反对自己的人。

    明世宗朱厚熜是中国历史上最著名的昏君之一。他在位四十多年,其中就有二十多年不住在故宫,而是住在西苑。据说执政期间只朝见过三次大臣,朝政完全失去控制。

    严嵩采取三个办法钻空子操纵朝政:

    一是媚主固宠。明世宗信奉道教,每月都要设水陆道场祭祀,祭祀要写告文,俗称“青文”。这“青文”其实就是一种骈文。严嵩是写骈文的高手,深得皇帝宠幸。

    二是严嵩不仅平时、甚至连节假日都不回家,朝夕都在西苑值班。皇帝是个夜猫子,深夜遇到不解的问题,派内侍送纸条去,可立等回话。明世宗认为他是勤政谋政的好首辅。

    三是攥住票拟权。票拟权是个啥概念呢?这办法是从明成祖朝开始的。各地送到朝廷的奏章多,首辅先看然后写出处理意见呈皇上,皇帝只看自己认为有必要详细了解的奏章,最后颁布诏令。到明世宗朝时这办法已实施两百多年了。由于明世宗不关心政务,且对严嵩深信不疑,这样严嵩就把朝政牢牢地控制到自己手里了,借此用来排斥打击与自己有不同意见之人,培植权力关系网,不择手段攫取钱财。

    (三)滚滚财源进腰包

    严嵩攫取钱财的门路广、办法多。归纳起来,主要有这么几种具体操作办法:

    一是利用科举机会向应试举子索贿。如在招收译字生(翻译)时,一些身家厚实的不良举子打听到严嵩公开索贿的消息,犹如比赛似地争着送钱送物,严嵩便挑选贿额大的录取。

    二是向藩王索贿。明太祖朝时实行经朝廷任命的分封制,到明世宗朝时已历经二百多年,各地藩王也更换了好几代。藩王们的生育功能普遍比较发达,子孙越来越多。老藩王死后,众多子孙不可避免地要展开新藩王争夺战。严嵩视其给不给自己送礼、送的礼物多少,给皇上进言。全国有二十多个藩王,几乎每年都有皇帝批准新立藩王的事发生,严嵩暗暗从中得了不少好处。

    三是他实际掌握了用人权,想当官的人不经过他那一关不行,不管是啥关系,不送礼休想过他那一关。

    四是为有罪者减刑受贿。地方官犯了罪,只要送了令他满意的礼物,死罪可改判流放,重罪可改判轻罪。

    五是克扣军饷。当时北方和南方每年都有战事发生,军费开支每年在300——500万两白银之间。严嵩案发后刑部主事揭发,严嵩要克扣百分之六十。此话虽然有些偏激,史料上无实例记载,但克扣的肯定不会是小数。

    严嵩有个儿子叫严世蕃,人长得很丑陋却十分精明练达,学问很好,精通权术,通晓朝廷的一系列政策法规。严嵩越来越老了,精力逐步不济,严嵩就安排儿子有时代他处理事务。皇帝写来的咨询条子,有时老爷子也无法揣测其意,儿子胜过老子哟,看看就明白了。时间一长,朝廷上下都说老子是大宰相,儿子是小宰相。严世蕃担任工部左侍郎后,虽然官不算很大,但有老爷子作靠山,索贿更加厉害。后来有人要办事,干脆不找老爷子,把儿子搞定就行了。

    (四)引起公愤劫难逃

    严嵩当首辅二十多年,威福无比,最终引起了天下人公愤。朝中正直官员纷纷上书揭露他们的罪行。其中锦衣卫经历沈练,开列了他们有十大罪状,要求罢黜以谢天下。结果被严嵩贬到保安,沈练毫不畏惧,在保安公开向老百姓历数严嵩两爷子罪行。严嵩以谋反罪把沈练抓到京城处死。他为了斩草除根,同时还把沈练的两个儿子也杀了。沈练遇害之后,兵部员外郎杨继盛也上疏揭露他们的罪行,在社会引起了更大的反响。严嵩给嘉靖皇帝说杨继盛在变着法儿骂他。嘉靖皇帝十分生气,把杨继盛逮捕关进了监狱。杨继盛三年后被处死。

    杀了沈、杨两人,不仅没平息人们对严嵩的攻击,反而对其谴责之声更甚。

    随着时光的流淌,皇帝对他的宠爱也越来越淡薄。严嵩越来越老了,应付皇帝的差事越来越力不从心。常需严世蕃来办,严世蕃是那种贪图享乐的人,不一定能做到雷厉风行的办理,常常不能及时回复,嘉靖皇帝感到不满意。与此同时,大臣们要求惩治他们父子的上疏不断。终于使嘉靖皇帝下定决心:罢严嵩官,严世蕃流放雷州半岛。

    严世蕃在流放雷州半岛途中逃回老家继续作恶。御史林润上疏说他不老实,图谋不轨。嘉靖皇帝下诏,严世蕃斩首,严嵩削去官籍,查抄家产。身无半文的严嵩只好回到老家,在其祖父墓旁搭个草棚子安身,两年后凄凉地死去。时年87岁。真是:生前昧心聚财,死后片瓦难留。

    【作者简介】赵心放,笔名赵式,重庆市杂文学会会员、重庆市南岸区作家协会理事。

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