曹魏在汉中之战的失败,是否说明以刘备为首的蜀汉军事集团比以曹操为首的曹魏军事集团更加强大?

当然不能。

其实,蜀国能以区区一州之域对抗雄踞中原的曹魏,在很大程度上得益于地理条件的帮助。而在与魏军抗争时首当其冲的汉中天险,最利于蜀军这个守方进行防御。它的四周群山环绕,峡谷纵横,地形相当复杂,构成了交通往来的巨大障碍;其北边的秦岭雄峙于渭水之南,西起嘉陵江,东至丹水河谷,横长约400公里,纵宽约100~180公里,海拔多在2000米左右,给关中入蜀的各条通道带来处处险阻;曹魏军队入蜀,或穿行于深峡窄谷,或攀登上座座高阪,其路途之艰险可知。尤其是秦岭诸道的河谷两侧,多为悬崖峭壁,人马难以立足通行,因此古来常在沿途凿山架木,修建栈道。而相对于蜀军而言,从大巴山运粮至汉中,虽然也颇为艰难,但总比秦岭谷道要好走的多。

况且,对于盘踞在中原和关西的曹魏来说,汉中地区固然也有重要的军事意义,但是对于该地的需要和依赖程度并不像蜀汉那样迫切。曹魏若要进攻巴蜀,汉中是势在必得,但是如果对蜀汉采取防御战略,情况就有所不同了。能够掌握汉中当然很好,要是付出代价太高,难以承受,也不妨放弃,这样对曹魏虽有些被动,却不至于构成致命威胁。曹魏若要守住汉中,需要不少兵力,而夏侯渊、张郃数万人马,也还是抵挡不了刘备倾国而出的进攻,后来曹操领大军到来,其大量粮草给养更是需要从关中乃至中原内地运送,经过数百千里跋涉,对于国家和民众来说都是极为沉重的负担,南阳等地甚至因此激起民变。

曹魏的粮食来之不易,那么刘备便正好抓住这个痛点,对曹魏的粮道进行打击。

据《裴注》引《云别传》记载——

夏侯渊败,曹公争汉中地,运米北山下,数千万囊。黄忠以为可取,云兵随忠取米。忠过期不还……

由此可见,曹操的粮草,乃是由褒斜道从关中运抵汉中,全都堆放在北山(今勉县天荡山),数量有上千万袋之夸张,这些粮草的结局《云别传》里没交待,但依照上下文与常理推断,这些粮草恐怕全被黄忠一把火给烧了,所以汉中之战后黄忠才能从讨虏将军直接被提拔为征西将军,地位居然在关羽马超之上(当时关羽为荡寇将军,马超为平西将军),这光靠斩一个夏侯渊还是不够的,只有可能黄忠又立一超级大功、烧掉了曹军的粮草,使其军士饥饿,“亡者日多”,曹操于是彻底失去了与刘备相持的资本,所以才陷入了纠结之中……

曹操当然知道汉中战略地位的重要,但他又痛感大军在此驻防殊为不易,所以把该地形象地称为“鸡肋”。

确实,在国力并不十分强大,中原残破、百废待举,又要兼顾东线战事的情况下,死守汉中对曹魏来说代价太大,有些得不偿失,不如把它抛给蜀汉。因此曹操最终采取了放弃汉中的做法,将对蜀作战的正面防线收缩至关中,把秦岭难以通行、运输的困难抛给蜀汉一方,利用“五百里石穴”的天险来阻碍对手,并且迁徙百姓,将汉中变成空旷无人的荒野,使蜀军在北伐时无法沿途获得补给。自己则通过防守不战来休养生息,恢复和增强国力,为将来的统一战争作好物质准备。

这里顺便解释下另一个问题,曹军屯放粮草所在之北山,乃在阳平关以东、汉水以北,临近褒谷口,等于是曹军的大后方,周围全都是曹营,远在蜀军斥候侦查范围之外,黄忠为何不但知道粮草屯放之所(难不成有蜀军也有无人机?),而且居然还能绕过重重关隘与营寨,摸到这里烧粮草,这不是很奇怪么?虽然正史上没说,但很显然,刘备在曹营中有内奸,这个内奸我们不妨也花点篇幅介绍一下,这位仁兄就是后来在街亭之战和兴势之战大放光彩的王平!

王平,字子均,原为巴西宕渠人。这个宕渠,就是汉中之战前两年张郃与张飞大战宕渠的那个宕渠,当时,张郃率军至宕渠抢夺人口,迁徙王平这些巴人回中原,还遭到了张飞的强力阻击,可见,王平这帮能征善战的宕渠少数民族,是魏蜀双方极力争取的对象。

为什么呢?

原来,这宕渠,乃是上古时賨国部族的国都,这个部族(现在土家族的主源),擅长使用木板制作的盾牌,冲锋陷阵,所以叫做板楯蛮,这些人生长环境恶劣,民风彪悍,打起仗来嗷嗷叫,战斗力极强。周武王伐纣之时,就得板楯蛮相助,以战歌战舞鼓舞士气,冲锋陷阵,永锐而不可挡,以致殷人倒戈,所以史书上有“武王伐纣,前歌后舞”的说法。后来刘邦从汉中攻打关中,也招募了大量板楯蛮加入汉军,板楯蛮不仅为汉军指引路途暗度陈仓,而且身居前锋陷阵,高歌而进,视死如归,史书上说刘邦观其深受震撼乃言:“此武王伐纣歌也。”后令乐府习之,因名《巴渝舞》。《后汉书-南蛮西南夷列传》也说:“至高祖为汉王,发夷人还伐三秦。秦地既定,乃遣还巴中,不输租赋,世号为板楯蛮。”到了东汉,板楯蛮依然屡建战功,为朝廷平定羌乱,连摧破之,被称为“神兵”。总之,在整个两汉,板楯蛮都是朝廷的超级雇佣兵,并因此享受到减免赋税的优待。

图:宕渠賨人古城遗址

所以,王平身为宕渠土著板楯蛮,不仅世受汉恩,其老家如今又在刘备的地盘,他与他的族人不可能愿意背井离乡、死心塌地去为曹操卖命,故其虽为曹操所任之“假校尉”,却恐怕早已暗自归心刘备。因而很有可能,王平在曹刘相持的关键时刻,临阵倒戈,像官渡之战时的“许攸”那样,偷偷跑到蜀营,告知曹军屯粮所在及曹军当日通行口令,然后偷偷领着黄忠去北山烧了曹军的屯粮。想当年官渡之战曹操用许攸烧了袁绍的粮草,如今汉中之战刘备用王平烧了曹操的粮草,这也算是历史的一大讽刺。而王平从曹操手里“假校尉”(代理校尉),到刘备这里就被提拔为牙门将,也可见他在汉中之战中立功不小。

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